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L’immense nouvel accord commercial dont les médias occidentaux ne veulent pas entendre parler


Par Moon of Alabama − Le 14 novembre 2020

Demain, un nouvel accord commercial entre quinze États asiatiques sera signé. Il sera bientôt considérée comme un jalon dans l’histoire économique mondiale. Mais très peu de médias «occidentaux» ont pris note de l’accord, et des énormes conséquences qu’il aura.

 

L’accord est également une énorme victoire pour la Chine face à l’hégémonie américaine en Asie :

Quinze pays d’Asie-Pacifique, dont la Chine et le Japon, prévoient de signer ce week-end le plus grand accord de libre-échange au monde. L'accord réduira les tarifs, renforcera les chaînes d'approvisionnement avec des règles d'origine communes et codifiera de nouvelles règles sur le commerce électronique.

Le Partenariat économique régional global (RCEP) devrait être annoncé lors du sommet de l'Association des nations de l'Asie du Sud-Est (ASEAN), que le Vietnam accueille virtuellement. Il impliquera les dix États membres du bloc ASEAN - Brunei, Cambodge, Indonésie, Laos, Malaisie, Myanmar, Philippines, Singapour, Thaïlande et Vietnam - ainsi que leurs partenaires commerciaux Australie, Chine, Japon, Nouvelle-Zélande et Corée du Sud.

Le nouveau bloc économique représentera ainsi environ un tiers du produit intérieur brut et de la population mondiale.

Il deviendra le tout premier accord de libre-échange à inclure la Chine, le Japon et la Corée du Sud - les première, deuxième et quatrième économies d’Asie.

Les économies des membres du RCEP croissent plus rapidement que celles du reste du monde. L’accord devrait accélérer leur croissance.

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L’Inde est le seul pays qui a été invité mais qui manque à l’accord. Son régime hindou-fasciste dirigé par Modi avait parié sur l’initiative anti-chinoise QUAD menée par les États-Unis et réclamée par Trump et Pompeo et a ainsi perdu en termes commerciaux :

Les remarques du Premier ministre Narendra Modi lors du 17e sommet ASEAN-Inde, le 12 novembre, sont tristes à lire. Illes s'inscrivent dans le contexte spécifique de la signature du Partenariat économique régional global [RCEP] dimanche - le méga accord de libre-échange centré sur l'ASEAN plus la Chine, le Japon et la Corée du Sud.

Modi a évité de mentionner le RCEP, bien que cela représente une occasion réjouissante dans la vie de l’ASEAN autant que Diwali l’est pour un Indien. Il a plutôt pris des détours - «Make in India», «Act East Policy», «Indo-Pacific Oceans Initiative», «ASEAN centrality». ...
Certes, le RCEP annonce l'aube d'une nouvelle chaîne d'approvisionnement régionale post-Covid. Alors qu'une nouvelle chaîne d'approvisionnement du RCEP prend forme, l'Inde s'est non seulement exclue, mais elle aide involontairement son «ennemi juré» à devenir le principal moteur de la croissance en Asie-Pacifique.

En revanche, les liens économiques extra-régionaux cessent d'être une priorité pour l'ASEAN, en importance relative. Il n’y aura pas de preneurs dans la région Asie-Pacifique, même pour un «découplage» partiel entre les États-Unis et la Chine. Le RCEP est en réalité une initiative dirigée par l’ASEAN, qui repose sur les six membres de l'ASEAN + 1 et qui assure la position de l’ASEAN au cœur des institutions économiques régionales.

Le pivot américain vers l’Asie, lancé sous l’administration Obama, ainsi que les initiatives de « découplage » anti-chinoises de l’administration Trump ont ainsi échoué.

On aurait pu s’attendre à ce qu’un accord commercial aussi gigantesque avec ses vastes conséquences géopolitiques trouve un écho dans les médias américains. Mais une recherche de ‘RCEP’ sur le site du New York Times ne trouve qu’une seule mention en 2017. Il s’agit d’une lettre que cinq ambassadeurs américains avaient envoyée pour mettre en garde contre la disparition de l’accord commercial trans-pacifique, une initiative d’Obama qui excluait la Chine :

Le partenariat, appelé le PTP, était une caractéristique de l'administration Obama. Il aurait été l’un des accords commerciaux les plus importants de l’histoire, couvrant environ 40% de l’économie mondiale et établissant de nouvelles conditions et normes commerciales pour les États-Unis et 11 autres pays riverains du Pacifique. La Chine n'était pas incluse mais aurait pu y adhérer. ...
Dans leur lettre, les ambassadeurs préviennent que «l'abandon du PTP peut être perçu par les générations futures comme le moment où l'Amérique a choisi de céder le leadership à d'autres dans cette partie du monde et d'accepter un rôle réduit».

«Un tel résultat serait un motif de réjouissance pour ceux qui sont en faveur de 'l’Asie pour les Asiatiques' et du capitalisme d’État», a-t-il ajouté.

Les ambassadeurs avaient raison. Mais les politiques nationales américaines – et la résistance à la « libéralisation » des pays asiatiques – n’ont pas permis qu’un tel accord se produise :

La course présidentielle de 2016 a été façonnée par les tendances anti-mondialisation. Donald J. Trump avait promis de détruire le pacte s'il devenait président. Hillary Clinton l'a également dénoncé, même si elle en a soutenu une forme en tant que secrétaire d'État.

Le sénateur Mitch McConnell, républicain du Kentucky et chef de la majorité, a déclaré après les élections de novembre que le Congrès ne le reprendrait pas. Cela signifiait qu'il était mort.

Le RCEP est moins controversé en Asie que le PTP, centré sur les États-Unis, ne l’aurait été :

Contrairement au PTP, ou Partenariat trans-pacifique, et à d'autres accords commerciaux dirigés par les États-Unis, le RCEP n'oblige pas ses membres à prendre des mesures pour libéraliser leurs économies et protéger le droit du travail, les normes environnementales et la propriété intellectuelle. Le secrétaire américain au Commerce, Wilbur Ross, l'a qualifié de «traité de très bas niveau» qui n'a pas la portée du PTP. Mais la mise en œuvre imminente du RCEP illustre la diminution de l'influence des États-Unis et pourrait rendre plus difficile la concurrence pour les entreprises américaines dans cette vaste région.

Bien qu’il ait moins de réglementations et d’exigences de « libéralisation » que ce que les États-Unis voulaient refiler dans l’accord PTP, le RCEP est encore suffisamment complet pour avoir des effets énormes :

Le ministre malaisien du Commerce, Azmin Ali, qui a déclaré aux journalistes que l'accord serait signé dimanche, l'a qualifié d'aboutissement de «huit années de négociations dans le sang, la sueur et les larmes».

Proposé pour la première fois en 2011, le RCEP éliminera jusqu'à 90% des droits de douane sur les importations entre ses signataires d'ici 20 ans, et l'accord entrera en vigueur au début de l'année prochaine. Il établira également des règles communes pour le commerce électronique, les échanges et la propriété intellectuelle.

"La Chine a réussi un coup d'État diplomatique en poussant le RCEP sur la ligne d'arrivée", a déclaré à Bloomberg Shaun Roache, économiste en chef pour l'Asie-Pacifique chez S&P Global Ratings. «Bien que le RCEP soit peu profond, du moins par rapport au PTP, il est très étendu, couvrant de nombreuses économies et biens, et c'est une rareté en ces temps plutôt protectionnistes.»

Les pays asiatiques feront désormais de préférence des échanges avec d’autres pays asiatiques et tous les pays non asiatiques devront commercer avec eux uniquement à des conditions secondaires.

Pourtant, une nouvelle recherche révèle que la prochaine signature du RCEP n’a reçu qu’une brève mention sur CNBC, un explicatif de Bloomberg et un court article de Reuters.

Il semble que les médias américains soient mécontents de rapporter une victoire aussi importante pour la Chine et la disparition de la position américaine dans le monde.

Moon of Alabama

Note du Saker Francophone
Pour le monde francophone, seul le quotidien La Croix en parle et de manière factuelle reprenant presque l'analyse de Moa. Les autres "médias" préfèrent sans doute nous mésinformer à défaut de nous désinformer.

Traduit par jj, relu par Wayan pour le Saker Francophone

 

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